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煎蛋小学堂:密码之谜如何解?

on Jul 16, 2016 · less than 1 min read 最后修改: on Jul 16, 2016
标签:NEWS 小学堂

煎蛋小学堂:密码之谜如何解?


谜题如下:

煎蛋小学堂:密码之谜如何解?


本期小学堂来源:YouTube TED-Ed频道。


小学堂视频:


Can you solve the passcode riddle- - Ganesh Pai 中文字幕


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[小脑袋 via YouTube]



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基因改造培育超级嗅觉老鼠

on Jul 16, 2016 · 1 min read 最后修改: on Jul 16, 2016
标签:NEWS 走进科学

基因改造培育超级嗅觉老鼠


科学家决定让啮齿动物已经很牛逼的嗅觉再开一次挂。一支来自纽约的研究团队培育出的转基因小鼠能够检测出的气味浓度低于一般啮齿动物。这些“超级嗅觉”老鼠对于某一特定的气味特别敏感,或许未来可以嗅出爆炸物、走私货物或某种疾病。


来自Hunter Collegede 论文合著者者Paul Feinstein在一份声明中说道:“几百万年来,我们已经将这些神经末梢校准到可以探测出化学物质了。我们认为可以进一步的开发它们,让其成为我们的工具用来检测疾病。”


哺乳动物的鼻腔中充满了微小的神经末梢,用来识别出各种各样不同的气味。老鼠大约有1200个基因编码与气味识别有关的神经末梢(而人类只有350个)。鼻子中的每一个神经元都是一个气味探测器。


基因改造培育超级嗅觉老鼠


研究人员培育的超级嗅觉老鼠对于某一特定的气味拥有更多的神经末梢。科学家在这些“超级嗅觉”老鼠的DNA中插入一串被设计用来刺激动物神经发育的DNA链。结果:出现了更多识别特定气味的神经末梢。在一组小鼠中,有1%到2%的神经末梢能够识别出苯乙酮,这是一种化学物质具有茉莉花的气味。而另一组小鼠中有13%的神经末梢能够识别出薄荷的香芹酮气味。


研究小组使用了荧光成像技术证实了额外的神经末梢能够正常工作。之后对老鼠进行测试,这些新的神经末梢是否会增加它们的嗅觉。啮齿动物学着将额外的神经末梢识别出的气味和注射或腹痛结合起来,老鼠会选择酌一口纯水或掺进有相同气味的化学物质的水。


那些拥有额外神经末梢的老鼠相比于一般老鼠更加善于识别出微量化学物质,对香芹酮的敏感性是普通老鼠的100倍。


科学家们认为他们能够让老鼠识别出浓度更低的气味。Feinstein说:“我们不确定突破点在哪。”


啮齿动物和狗把他们的鼻子借给我们检测地雷和疾病。科学家们认为他们的新技术会使这些动物更好的完成自己的工作。作者在发表在7月7日Cell Reports中的论文中提到:“培育这些拥有超级嗅觉的老鼠或狗,能够大大减少识别气味的时间提高工作效率。”


研究人员还希望这些超级嗅觉动物能够帮助我们了解嗅觉是如何工作的。


[island via popsci]



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首例女性传染给男性的寨卡病例出现

on Jul 16, 2016 · less than 1 min read 最后修改: on Jul 16, 2016
标签:NEWS 安全警示

首例女性传染给男性的寨卡病例出现


医生们知道寨卡病毒可以通过性传播,但是在此之前他们都只见过感染了病毒的男性传染对方。直到今天这个案例的出现。


美国疾控中心报道,纽约市一名女子从有寨卡疫情的国家回国后,跟男性伴侣发生了无保护性关系。报告中没有说明是哪一个国家。她在回国后第二天才出现各种症状,包括发热、皮疹、背疼以及四肢肿大。


在生病三天后,她去看了大夫,并且抽了血,验了尿。结果发现她感染了寨卡病毒。她并没有怀孕。


在他们做爱一周之后,该男子也开始有了症状——具体说时发热、皮疹、关节痛和红眼。他去看了同一个大夫,检查显示他也得了寨卡。这名男子在去年从未离开过美国,而且也没有跟其他人发生过关系,在生病前一周他也没有被蚊子咬过。他们俩仅仅是无套做爱了,没有口,也没有菊。


这个案例也宣告了一个新传播链的诞生,这个男子没有去过寨卡疫情国,但是却染上了病毒,而且可以传染给其他性伴侣。


这个新案例“增加了我们对寨卡病毒性传播途径的认识,”疾控中心说。“我们需要进行不间断的监视以确定女性传染男性的风险。”


专家并不清楚这种病毒可以在阴道分泌物中存留多久,但是最近在灵长类动物身上的研究发现寨卡病毒可以存留达7天之久。该病毒可以在精液中存活相当长的时间:一名患者发病62天后,研究者在他的精液里还发现了病毒。


目前的防疫指南说在备孕的夫妇如果有一方曾经去过寨卡疫情国,则应当连续8周使用安全套,无论有没有症状发生,这都是为了防止寨卡可能造成的出生缺陷。但是如果你不打算怀孕,这个案例告诉我们,从国外回来后最好还是要用安全套,因为女性也可能传染给男性。


首例女性传染给男性的寨卡病例出现


[许叔 via scienceofus]



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新西兰男子辞职,带着Pokemon Go游遍全国

on Jul 16, 2016 · less than 1 min read 最后修改: on Jul 16, 2016
标签:NEWS 真的猛士

他已经成功地抓到151个宠物小精灵中的90个。

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煎蛋小学堂:语法真的重要吗?

on Jul 16, 2016 · less than 1 min read 最后修改: on Jul 16, 2016
标签:NEWS 小学堂

这玩意儿真的重要吗?只要讲的话,对方能听懂,语法错了又何妨?

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买下捕鲨执照,让其他人无照可用

on Jul 16, 2016 · less than 1 min read 最后修改: on Jul 16, 2016
标签:NEWS 环保

世界自然基金会(WWF)澳洲分舵最近斥巨资买下了大堡礁的商业捕鲨许可证,唯一目的就是防止这一执照流通到市场上。

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不光有螺旋jj,鸭子比我们想象聪明多了

on Jul 16, 2016 · less than 1 min read 最后修改: on Jul 16, 2016
标签:NEWS 走进科学

研究者们一拍大腿,鸭子诚不我欺啊!

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新发现一颗有「三个太阳」的行星

on Jul 15, 2016 · 2 min read 最后修改: on Jul 15, 2016
标签:NEWS 天文

# 我是Raku。初次投稿,请多指教。


卢克·天行者(Luke Skywalker)的母星塔图因(Tatooine)是一个天空中有着两颗太阳的奇怪的星球。然而宇宙中还有比这更奇特的世界:在一个行星上,根据季节的不同(而这季节可能比人类的一生更长),可能有着不会结束的白昼,也可能每天能看到有着三颗太阳的日出日落。


亚利桑那大学的一组天文学家已经通过直接成像发现了这样的一个行星(编号HD 131399Ab)。在已发现的所有多恒星系统所属的行星中,它的轨道半径是最大的。这一发现将被发表在《科学》杂志7月7号的网络先行版中。


这颗行星处于属于人马座的一个恒星系统之中,距离地球340光年。经过测算,该行星年龄估计为一千六百万年,是当前已被发现的系外行星中最年轻的。它的表面温度为850开尔文(580摄氏度),质量大约是木星的四倍。它也是目前为止通过直接成像找到的系外行星中温度最低、质量最小的。


"HD 131399Ab是我们通过直接成像发现的系外行星之一。通过这种方式发现的系外行星目前只有少数的几颗。它也是我们通过这种方式发现的第一颗三恒星系统中的行星。"丹尼尔·A级圆周率(Daniel Apai)说。他是亚利桑那大学的天文与行星学副教授,也是NASA的系外行星学联合学会( Nexus for Exoplanet System Science,NExSS)的一个小组中的主要研究者。系外行星学联合学会是一个跨学科的组织,其建立的目的是在太阳系外的行星上发现生命。


"在这颗行星公转的大概半个周期中(约550地球年),三颗恒星都悬挂在天空中。比较暗淡的两颗的距离一直非常近,而它们和最明亮的那颗恒星的距离会随着时间越来越远。这个时间长度以年计算。"凯文·摆动者(Kevin Wagner)说。他是A级圆周率教授的研究小组中的博士生,也是这颗行星发现者、发现论文的第一作者。"在这个行星的环绕周期的很长一段时间中,(从行星上看)三颗恒星之间的距离是非常小的。在这段时间中,行星上有着和我们类似的日夜交替,只是日出时候是三颗太阳同时升起,日落的时候三颗太阳同时落下。随着时间的流逝,恒星之间距离会变得越来越远。到最终,某天开始会有这样的现象:一颗太阳落下之后,另一颗太阳刚好升起。在这以后,整颗行星上都是不会结束的白昼。这会持续四分之一个公转周期,也就是大约一百四十年。"


这颗行星是SPHERE(Spectro-Polarimetric High-Contrast Exoplanet Research Instrument:分光/旋光高对比系外行星研究装置)使用以来的首个发现。SPHERE被安装在智利北部阿塔卡玛沙漠中Cerro Paranal山上的一个巨型望远镜上。这个望远镜属于欧洲南部天文台。SPHERE的目标光谱主要是红外区,能够探测到年轻行星的热信号。来源于行星的热信号常常含有复杂的特征,使我们能从大气干扰和恒星热信号中将他们分辨出来。


要确定该行星的轨道,还需要长期观察得到的更精确的数据,但当前的观察和仿真结果已经可以大致给出该行星所在星系的当前情况:


在星系中间是编号为HD 131399A的恒星,它的质量占据了整个星系的80%以上。另外两颗恒星,HD 131399B和HD 131399C,离它大约300天文单位,并绕着它旋转。同时,B和C以大约太阳和土星那么远的距离,绕着它们之间的某个点旋转。


新发现一颗有「三个太阳」的行星


在这个系统中,行星HD 131399Ab以大约两倍冥王星半径的轨道环绕着中间最大的那颗恒星公转,这个距离是另外两颗恒星和中央恒星距离的三分之一。论文的作者指出该星系后续的运行情况还有许多可能。而该星系的轨道是否稳定,则要等后续观察得到更精确的行星轨道后才能确定。


“如果该行星继续远离中间那颗最大的恒星,那么它有可能从星系中逃逸出去”,A级圆周率说,“我们在用计算机仿真时显示当前的轨道有可能是稳定的,但只要稍微更改一些参数,它很快就变得不稳定了。”


多恒星星系中的行星能引起天文学家和行星学者们的特殊兴趣,因为它们揭示了行星是如何在这类极端情况下产生的。虽然多恒星系统对我们这些单恒星星系的巴佬来说很奇特,但实际上这类星系在宇宙中比我们的太阳系更为常见。


“我们还不清楚这颗行星为何会出现在这种极端的星系中,它的轨道半径为何会这么大,同时我们也不确定对它后续研究是否能让我们对这样的星系有着更深入的了解;但对这一行星的发现证明了星系的多样性比许多人想象中更广泛。”摇摆者说。“我们对多恒星系统中的行星的探索要远远少于单恒星系统中的行星,但它们在数量上很有可能是接近的。”


“在发现了一个和我们太阳系差别很大的星系之后,我们了解到太阳系只是许多不同种类的星系中的一种”,玛丽·避难所科技(Mary Voytek)说。她是一名NExSS的外星生物学家和程序经理,在NASA华盛顿总部工作。“将这类研究中的结果和对可居住星球形成的研究的结果相结合,我们可以对‘怎样的星系可以产生可居住星球’这一问题有更好的了解。而NExSS这一组织可以为我们提供一个将研究结果互相结合的良好环境,无论这些结果来自NExSS内部还是外部。”


NExSS(Nexus for Exoplanet System Science,系外行星学联合学会)是一个NASA组织的学会,致力于将不同领域中关于行星可居住性的研究结合到一起。NExSS希望能够为包括其它机构研究者在内的地外行星研究者们建立一个国际性的跨学科的社群。这一社群将探索地外行星之间的差异,并研究它们的历史、地质和气候是怎样相互影响,最终创造出一个适合生命生存的环境的。NExSS的研究者们也尝试将行星的演化纳入到一套结构化的理论中——亿万年前太阳系从动荡之中被恒星所塑造的过程是一个很好的范例。该组织的研究者们希望能够在我们对于我们的太阳系和地球的理解的基础之上,探讨出哪类恒星所在的星系是可以演化出宜居行星的,怎样的行星最有可能是宜居行星。在此之后,NExSS将把这一发现的成果应用在寻找银河系中的可能有生命的行星中。


(后续是关于这一发现的论文的作者名单,有兴趣可以到原网站看一下)。


[投稿 via NASA]



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新发现:有三个太阳的行星

on Jul 15, 2016 · less than 1 min read 最后修改: on Jul 15, 2016
标签:NEWS 天文

这一行星的发现证明了星系的多样性比许多人想象中更广泛。

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崛起前传:卷尾猴700年前就已进入石器时代

on Jul 15, 2016 · 1 min read 最后修改: on Jul 15, 2016
标签:NEWS 走进科学

崛起前传:卷尾猴700年前就已进入石器时代

一只卷尾猴把腰果放在石砧上并用石锤敲打



人类不再是地球上唯一已经进入石器时代的物种了。现在已经了解的是,其他灵长类动物,包括黑猩猩、卷尾猴和猕猴,也在用石质工具了。最近,一项研究提供了足够的考古证据来证明,泰国猕猴至少在半个世纪前就已经在制作地质工具了。


现在,似乎卷尾猴要打破这一纪录了。在巴西,由卷尾猴制造的工具,已经明确至少有700年历史。这意味着,早在意大利文艺复兴时期,南美洲卷尾猴就已经能够制作各种石制的小凿子和锤子,而且它们十有八九在这之前就已经进入石器时代了。


正如 Current Biology 期刊中写道,灵长类动物领域的考古学是相对初级的。Michael Haslam,这项研究的主要作者,牛津大学灵长类考古学项目负责人,是这个领域的先驱。他之前提供证据证明了泰国猕猴使用石制工具,但新的发现不仅仅是改变了游戏规则。


“截至目前,仅有的前现代考古记录就是源自一项研究,非人类动物工具的使用出现在非洲科特迪瓦三个黑猩猩聚集地,这些工具可以追溯到4300年前至1300年前,” Haslam在一项 声明 中说道。“在这里,我们有新的证据显示非洲范围以外的猿猴和其他灵长类动物使用工具也有数百年甚至数千年了。”


卷尾猴无疑是很聪明的猴子。研究人员观察它们使用手握式石锤或石砧敲碎带有硬壳的食物,比如腰果和种子,年轻一辈的卷尾猴通过观察长辈用锤也就学会了。

崛起前传:卷尾猴700年前就已进入石器时代


他们关于地质的知识也是相当精明——石砧比石锤要重四倍,而石锤又比附近的石头要重四倍。石砧倾向于使用平整且有层次的砂岩,而石锤又是由棱角分明的石英岩打磨的。


当一只卷尾猴享用完美味的坚果后,它便会用丢弃的壳子把工具藏起来,随时间推移,这些工具也就埋在了泥沙里。等卷尾猴离开后,研究员在掩埋点开始挖掘,看看能不能找到更旧的工具。


69件由卷尾猴长期打磨锻造的由独特标记的工具从地下0.7米(2.3英尺)处挖掘出来,里面小块的木炭已经形成放射性碳。最老的工具距今有600-700年,这也就意味着,至少有100代卷尾猴已经在使用石制工具了。研究人员认为要找到更古老的工具只是时间问题。


这项研究还有更诱人的前景。1500年欧洲入侵,所以卷尾猴石器时代比这还要早大概200年。所以,巴西当地的土著居民当时可能还是利用卷尾猴打磨的工具来敲开腰果。


“这是有可能的,” Haslam写道,“第一批到这里的人类是通过观察这些猴子和他们的腰果加工工艺才了解到这种未知的食物的。”所以在这种情况下,不是猴子或类人猿模仿人类,还有可能出现其他方式。


崛起前传:卷尾猴700年前就已进入石器时代

最早居住在亚马逊的人类可能从猴子身上学习锻造石器


[Daisy丹 via iflscience]



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煎蛋小学堂:图灵测试

on Jul 15, 2016 · 1 min read 最后修改: on Jul 15, 2016
标签:NEWS 小学堂

煎蛋小学堂:图灵测试


意识是什么?


人造机器真的能思考吗?


计算机可以像人类一样进行交谈吗?


如今的聊天程序达到什么样的程度了?它们使用的都是怎样的策略?


相关小知识


艾伦·图灵(维基):艾伦·麦席森·图灵,OBE,FRS(英语:Alan Mathison Turing,又译阿兰·图灵,Turing也常翻译成涂林或者杜林,1912年6月23日-1954年6月7日),英国计算机科学家、数学家、逻辑学家、密码分析学家和理论生物学家,他被视为计算机科学与人工智能之父。


图灵测试(维基):Turing test,又译图灵试。是图灵于1950年提出的一个关于判断机器是否能够思考的著名试验,测试某机器是否能表现出与人等价或无法区分的智能。测试的谈话仅限于使用唯一的文本管道,例如计算机键盘和屏幕,这样的结果是不依赖于计算机把单词转换为音频的能力。


本期小学堂来源:YouTube TED-Ed频道。


小学堂视频:


The Turing test: Can a computer pass for a human? - Alex Gendler 中文字幕


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[小脑袋 via YouTube]



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轻吻与杀戮:显微镜下珊瑚的秘密世界

on Jul 15, 2016 · 1 min read 最后修改: on Jul 15, 2016
标签:NEWS 走进科学

轻吻与杀戮:显微镜下珊瑚的秘密世界


通过一套定制的水下操作显微镜,研究者们又突破了海洋观察的新尺度,他们的发现发表在《自然·通讯》上。


研究者们首次观察到了珊瑚争夺地盘的战争,以及珊瑚虫之间的“亲吻”现象。


海洋中的很多生态系统存在于微观世界中,但是当研究者将它们从自然环境里带入实验室进行分析时,很多数据及其背景都失去了。为了克服这个问题,研究者发明了一种新型水下显微镜来观察自然栖息地中的海洋微生物,避免干扰它们的真实状态。


轻吻与杀戮:显微镜下珊瑚的秘密世界

显微镜下的鹿角珊瑚


科学家的境界,你们这些玩器材的根本不懂


水底显微镜(BUM)由两部分构成:一个水下电脑和一个显微成像单元。这套装备有着超大倍率放大镜,一圈聚焦LED曝光灯,荧光成像系统,和一个可以观察三维结构的可弯曲镜头。


“这个水下显微镜是第一个在如此小的尺度上观察海床的工具,”研究作者,斯克里普斯海洋研究所博士生Andrew Mullen在发布会上说。“这个系统在水下最小可以看到一个细胞。”


在红海的实验中,科学家们架设好BUM来观察两株不同种类的珊瑚靠近在一起的互动。其中一些照片显示珊瑚会从它们的胃腔释放一种带有酶的细丝武器,跟其他种类的珊瑚争夺海床地盘。但是,当科学界把同样种类的珊瑚放一起时,它们却不会释放这种腐蚀性液体。


“是敌是友,它们拎得可清楚了,”Mullen说。


轻吻与杀戮:显微镜下珊瑚的秘密世界

两种不同的珊瑚虫在争地盘


团队还在夏威夷毛伊岛沿海使用了这一装置,那里刚刚经历了一场大规模珊瑚白化事件,即单生活在珊瑚虫里的单细胞藻类因为海水温度升高而逃离。珊瑚仍然活着,但是状态虚弱。


通过显微镜,研究团队在白化的珊瑚虫中发现了一种独特的藻类繁殖蜂房模式。他们还观察到小型丝状藻类是如何吸附在珊瑚虫身上并且慢慢使其窒息的。图片揭示了藻类是如何在白化过程中如何侵略性地覆盖活着的珊瑚的。


轻吻与杀戮:显微镜下珊瑚的秘密世界

白化的珊瑚


研究合著者,以色列海法大学的海洋生物学家 Tali Treibitz说BUM将会带来更多激动人心的发现。


“这个工具代表了一部分海洋研究的新潮流,将实验室带到海底,而不是把海底带到实验室中。”


轻吻与杀戮:显微镜下珊瑚的秘密世界

研究者Andrew Mullen进行海底操作


[许叔 via redorbit]



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为什么提到外星人大家就脑补“小绿人”?

on Jul 15, 2016 · 1 min read 最后修改: on Jul 15, 2016
标签:NEWS 外星人

说到外星人,大多数人脑海中浮现的第一画面就是——“小绿人”


为什么提到外星人大家就脑补“小绿人”?


“小绿人”这一形象已经成为科幻题材的热门人物了,数十年来,这一形象不断出现在各科幻小说、电影和电视节目中。


但是,我们并未见过真正的外星人,那么“小绿人”这一形象究竟是从何而来呢?为何会如此广为接受呢?


“小绿人”的前世今生


为什么提到外星人大家就脑补“小绿人”?


来自美国印第安纳州迪堡大学、期刊Science Fiction Studies (SFS)的总编辑Arthur Evans表示,这一修辞或许在科幻小说之前就已出现。


追溯至12世纪,英国有一个名为“伍匹德的绿孩子”(The Green Children of Woolpit)的传说,讲述了两名居住在英国东部伍匹德村庄、有着绿色皮肤的儿童的故事。


根据科幻小说百科全书,“小绿人” 在科幻小说中最早于20世纪40年代,在Harold Lawlor的《Mayaya's Little Green Men》被使用。


在1955年问世的著名科幻小说《Martians, Go Home》中,作者Frederic Brown再次塑造了“小绿人”的外星人形象,但在这个故事中,这些外星人并不侵略和占领地球,而是热衷于无聊讨厌的恶作剧。


为什么提到外星人大家就脑补“小绿人”?


“小绿人”的形象也出现在了电视上。1965年,动画片《摩登原始人》(The Flintstones)热播,剧中Great Gazoo一角使得“小绿人”完成荧幕首秀。随后,科幻影视系列《星际迷航》(Star Trek)、1988年的科幻电视剧《神秘博士》(Doctor Who)和动画电影《玩具总动员》(Toy Story)中均出现了“小绿人”外星人形象。


现实世界的反映



西雅图音乐体验博物馆馆长Brooks Peck认为,“小绿人”之所以一直存在于科幻作品中,是因为它反映了我们自己。


Peck表示,在科幻作品早期,即20世纪20年代至30年代,“小绿人”是骗子,外星人是奇怪的、难以捉摸的怪物。随着时间过去,它们变得更有人情味儿,它们开始反映人性的某些方面,以及人类本身。


Peck认为,在科幻作品中,有一些外星人类型反复出现,这值得我们进行推敲来更好地理解人之所以为人的奥妙。


他解释道:“一些外星人反映了人性的一面,并放大。”有些是热衷恶作剧的闯祸鬼,比如“小绿人”;一些则体现了儿童般的单纯和好奇,诸如电影《E.T.》中的E.T.、《火星叔叔马丁》(My Favorite Martian)中的马丁叔叔、电视剧《默克与明蒂》( Mork & Mindy)中的默克等;还有一些则代表了人性的黑暗面,如系列电影《异性》(Allien)中残忍的变形生物,及《星际迷航》(Star Trek)中的克林贡人等。


为什么提到外星人大家就脑补“小绿人”?


Peck提出,科幻世界能够与现实世界紧密或戏剧般不同地进行匹配。但无论外星人角色如何——巨型有触角的怪物、类人时间旅者或“小绿人”,“所有科幻作品都是现实世界的反映,每个关于外星人的故事都是关于我们自己的故事”。


[Rare via livescience]



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为了好看和交配,折寿又算什么

on Jul 15, 2016 · 1 min read 最后修改: on Jul 15, 2016
标签:NEWS 走进科学

为了好看和交配,折寿又算什么


保持炫酷的外表可以吸引异性。但是对雄性澳洲蜥蜴而言,在交配季节来临时,展示它那可爱性感的亮黄色小脑袋也意味着死得更快。


澳洲和波兰的研究者发现蜥蜴色彩保持得越久,衰老就越快,相比那些褪色的同伴,简直是用生命在交配啊。


这项研究发表在Biology Letters上。


色彩斑斓的交配涂装和拔屌无情后的褪色是动物世界中最常见的现象。大量黄色或者橙色类胡萝卜素色素是一种抗氧化剂,可以抵抗活性氧的破坏作用。


从名字就可以看出来,活性氧是含有氧的活性分子,可以随时跟其他化学元素产生反应。它们可以摧毁DNA,加速衰老。


它们可以侵蚀染色体末端的端粒。端粒的作用是防止染色体退化。但是每次细胞分裂后,端粒都会缩短。一旦它们缩到某个临界长度,DNA就失去它们的保护了,面临损伤。一些癌症就是由于端粒缩短造成的。


悉尼大学的Mathieu Giraudeau和他的同事不禁陷入深深的思考:如果动物把体内的抗氧化剂库存大量用在表皮上,这对寿命有什么影响呢?


最适合的实验对象就是图画栉蜥(Ctenophorus pictu),这种蜥蜴生活在澳洲南部和中部地区。雄性寿命只有1年,所以它们必须要把握住一生中唯一的交配机会。当交配季节开始时,它们的头会变成黄色、橙色和红色相间,这是类胡萝卜素和另外一种抗氧化成分蝶啶造成的。


但是一些雄性开始比其他雄性褪色更快。


于是研究者从悉尼以西650公里处的Yathong国家保护区收集了63只雄性图画栉蜥,然后观察它们在交配季后半段的表现。


它们采集了血液样本,测量动物体内的端粒长度和活性氧水平,并且拍摄头部左侧的照片以跟踪着色进程。


实际上,相比那些褪色快的蜥蜴,保持绚丽色彩越久的蜥蜴,它们的端粒就越短。


但令人惊讶的是,活性氧水平跟着色或者端粒侵蚀并没有关系。研究者认为这可能是因为他们是测量的是整体活性氧水平。如果他们选择某一种活性氧成分,比如过氧化物,也许会找到关联。


既然更久保持斑斓的色彩是折寿的亏本买卖,为啥雄性图画栉蜥还要这么做呢?


一切都是为了红颜,研究者说。雌蜥蜴可以保留精子供以后使用,所以亮闪闪的雄性会在交配期一开始就往雌性体内“储存”大量的精子,这样即使它看不到孩子出生,这些精子未来也会产生后代。


[许叔 via cosmosmagazine]



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只有肤浅的人才会沉迷Pokémon GO

on Jul 15, 2016 · 1 min read 最后修改: on Jul 15, 2016
标签:NEWS 心理学

除非是在精灵球里面度过了上一周,否则你就会知道Pokémon GO到底有多火。这个手机游戏把《宠物小精灵》里面的各种怪物放在了现实世界的不同地方,你可以通过手机屏幕看到并捕捉它们。


就像任天堂的GB和DS上面的原作一样,捕获到的怪物会住在精灵球里面,训练师可以让它们进行训练或者战斗。收集怪物越多,对训练师就越有利,正如动画的主题曲所说:“就是要把它们全部捉住!”


只有肤浅的人才会沉迷Pokémon GO

皮卡丘眼镜萌 (Image CC BY 2.0: Alex Gilbert)


Pokémon GO深受人民群众喜爱。但是为什么这么多人会对捕捉虚拟怪物上瘾呢?要回答这个问题,就要提出一个更根本的问题:为什么我们会喜欢收藏?


专攻市场营销和收藏心理学的约克大学教授Russell Belk提出:“有几个动机让我们热衷于收藏,挑战性就是其中之一。但不像职场或者商界,收藏的挑战要小得多,收藏者获得成功的机会也大得多。“


1991年发表在《社会行为与性格》上的一篇论文里,Belk描述了两种不同的收藏行为:美学性收藏和分类性收藏。美学性收藏的对象在数量上通常是无穷无尽的,所以不同的人会根据自己的喜好来收集收藏品,艺术作品就属于这一类。


只有肤浅的人才会沉迷Pokémon GO

Pokémon GO游戏截图(Image: Nintendo / Niantic)


“我觉得无论一只小精灵有多美或多丑,训练师们都不会把它的美学价值放在第一位。你就是想要把所有小精灵都捕获到自己的精灵球里面,最起码是越多越好。”收集各种怪物就像收集硬币或者邮票那样,你会对藏品进行命名和分类,这就是一种分类性收藏。


这种收藏的一大特点就是:藏品的数量可以在一段时间内有一个限制,也可以在以后继续增加。例如最开始运行在Game Boy上的《红宝石》和《蓝宝石》里面一共有151种怪物,在各种续作里面就超过了700种。如果Pokémon GO可以长期保持流行性和利润性,开发者们肯定会继续增加新的怪物种类。


只有肤浅的人才会沉迷Pokémon GO

让你瞧瞧我的小精灵


是什么驱使着我们上刀山下火海不断扔出精灵球?不是因为我们真的想要把怪物名录的每一个空缺都填满,而是要找到更强更好看的小精灵。“这里面隐含着一种攀比的社会心理”——我的小精灵就是比你强。


对于收藏来说,虚拟事物可能比真实的物品更有优势。硬币和邮票需要一个柜子来存放,而一整套的口袋怪物只需要一部手机就够了。但是,像音乐和电影这样的数字藏品,人们只需要在iTunes或者亚马逊上面点一下鼠标就可以轻松得到。而在每一枚硬币和每一张邮票的背后,都可能有一段不为人知的故事,这种历史感是0和1所没有办法取代的。


最近在《现代心理学观点》上发表的一篇文章里面,Belk描述了一个“自我延伸”的概念。一个人会沿着自己的思想、肉体、财富和所在的社会群体延伸“自我”。现在Pokémon GO的流行,似乎暗示着这种延伸不再局限于现实世界,更包括了虚拟世界,就例如人们热衷于收集虚拟的小精灵。


为什么Pokémon GO会这么火?原因之一就是开发者把虚拟的怪物放到了现实世界。就像在古董店里面找到一本罕见的书一样,这个游戏把捕获怪物的过程也放进了现实世界,让训练师们创造了一个关于自己的故事,创造了所谓的历史感。


“通过这种增强现实感的手法,Pokémon GO把玩家的虚拟捕捉转化成了另一种形式。捕获到了一只新怪物之后,你可以发推,可以写成网页上的文章,还可以把怪物的照片发上朋友圈。这个游戏成为了一种谈资,可以随身携带的藏品或者是上网吹牛的资本。”


所以,当你觉得自己对汽车、鞋子或者宠物小精灵上瘾的时候,通常只是意味着你为了一些肤浅的东西花费了太多的时间和金钱。很明显,从科学的角度来说,你并非真的上瘾了。


[VC via Forbes]



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